Startup Avatar Genies mencetak $65 juta dalam putaran pendanaan yang dipimpin oleh Mary Meeker’s Bond

Startup Avatar Genies mencetak $65 juta dalam putaran pendanaan yang dipimpin oleh Mary Meeker’s Bond

Selama beberapa tahun terakhir saya telah membahas bagian yang adil dari perusahaan avatar pemula yang semuanya mengejar mimpi yang sama — membangun platform yang dapat disesuaikan untuk persona digital yang mendapatkan adopsi luas di seluruh game dan ruang digital. Beberapa dari startup yang saya bahas di masa lalu masih ada. Tetapi dengan menjaring serangkaian kemitraan yang sukses dengan musisi selebritas, Genies yang berbasis di LA telah menjadi lebih dekat daripada startup mana pun sebelumnya untuk mewujudkan visi penuh dari platform avatar yang menjangkau luas.

Perusahaan hari ini mengumumkan bahwa mereka telah menutup Seri B senilai $65 juta yang dipimpin oleh firma Bond milik Mary Meeker. NEA, Breyer Capital, Tull Investment Group, NetEase, Dapper Labs, dan Coinbase Ventures juga berpartisipasi dalam kesepakatan tersebut. Mary Meeker akan bergabung dengan dewan Genies. Perusahaan tidak mengungkapkan penilaian terbaru Genies.

Pendanaan ini datang pada titik belok untuk perusahaan berusia empat tahun, dibuktikan dengan investasi dari Dapper Labs pembuat NBA Top Shot dan raksasa crypto Coinbase. Seperti yang diumumkan minggu lalu, perusahaan meluncurkan platform NFT di blockchain Flow Dapper Labs, bermitra erat dengan startup, yang akan membangun backend untuk etalase aksesori avatar Genies. Seperti Dapper Labs yang memanfaatkan kesepakatan eksklusifnya dengan liga olahraga untuk mengirimkan NFT dengan dukungan resmi, Genies berencana memanfaatkan kemitraannya dengan selebritas dalam daftarnya, termasuk Justin Bieber, Shawn Mendes, Cardi B, dan lainnya untuk membuat platform untuk membeli dan memperdagangkan aksesori avatar secara massal.

Pada bulan Oktober, perusahaan mengumumkan kemitraan merek dengan Gucci, membuka startup untuk peluang pasar besar lainnya.

Bisnis Genies sebagian besar berfokus pada peningkatan kemitraan profil tinggi untuk memberikan kehadiran digital kepada klien penghiburnya yang dapat membumbui apa yang mereka bagikan di media sosial dan lainnya. Saat mereka meluncurkan pembuatan avatar untuk semua pengguna melalui aplikasi seluler beta, Genies berfokus pada salah satu impian yang lebih eksplisit dari perusahaan avatar sebelumnya; membangun jaringan luas pengguna avatar dan jaringan luas platform yang kompatibel melalui SDK-nya.

Kredit Gambar: Jin

“Avatar adalah sarana untuk dapat menunjukkan lebih banyak tentang diri-sejati Anda,” kata CEO Genies Akash Nigam kepada TechCrunch. “Ini tidak dibatasi oleh batasan dunia nyata, ini adalah kepribadian alter-ego.”

Tren di dunia NFT telah memberikan ranah eksplorasi baru bagi para Genies, begitu pula tren era pandemi yang lebih luas yang telah mendorong lebih banyak pengguna ke ruang yang sepenuhnya digital tempat mereka bersosialisasi dan terhubung. “Pandemi mempercepat segalanya,” kata Nigam.

Nigam menekankan bahwa meskipun ada peluang besar yang akan dihadirkan oleh platform NFT yang akan datang, Genies masih merupakan perusahaan avatar pertama dan terutama, bukan startup NFT, meskipun dia mengatakan dia percaya barang digital yang didukung crypto akan ada untuk waktu yang lama. lama. Dia memiliki sedikit keraguan bahwa lingkungan saat ini di sekitar barang digital membantu putaran pendanaan Genies, yang katanya “6-8X oversubscribed” dan merupakan permainan oportunistik untuk startup, yang “bisa berjalan bertahun-tahun tanpa harus menaikkan.”

Perusahaan mengatakan pasar crypto mereka akan diluncurkan dalam beberapa bulan mendatang, paling cepat musim panas ini.