Ford, BMW memimpin putaran Seri B Solid Power senilai $130 juta

Ford, BMW memimpin putaran Seri B Solid Power senilai $130 juta

Seorang insinyur manufaktur Solid Power memegang dua 20 ampere jam (Ah) semua sel baterai solid state untuk BMW Group dan Ford Motor Company. Semua sel baterai solid state 20 ampere hour (Ah) diproduksi di lini produksi percontohan Solid Power yang berbasis di Colorado. Sumber: Kekuatan Padat.

Sistem baterai solid state telah lama dianggap sebagai terobosan berikutnya dalam teknologi baterai, dengan banyak startup berlomba-lomba untuk menjadi yang pertama dalam komersialisasi. Pembuat mobil telah menjadi salah satu investor teratas dalam teknologi, masing-masing dari mereka mencari keunggulan yang akan membuat kendaraan listrik mereka lebih aman, lebih cepat, dan dengan jangkauan yang lebih jauh.

Ford Motor Company dan BMW Group menaruh uang mereka pada perusahaan teknologi baterai Solid Power.

Pengembang SSB yang berbasis di Louisville, Colorado mengatakan pada hari Senin bahwa putaran pendanaan Seri B terbaru senilai $130 juta dipimpin oleh Ford dan BMW, sinyal terbaru bahwa kedua OEM melihat SSB menggerakkan masa depan transportasi. Di bawah investasi tersebut, Ford dan BMW adalah pemilik ekuitas yang setara, dan perwakilan perusahaan akan bergabung dengan dewan Solid Power.

Solid Power menerima investasi tambahan dalam putaran tersebut dari Volta Energy Technologies, perusahaan modal ventura yang dikeluarkan dari Laboratorium Nasional Argonne milik Departemen Energi AS.

Baterai solid state dinamai demikian karena kekurangan elektrolit cair, seperti yang dijelaskan Mark Harris dalam artikel Extra Crunch awal tahun ini. Larutan elektrolit cair biasanya mudah terbakar dan berisiko mengalami panas berlebih, sehingga SSB umumnya dianggap lebih aman. Nilai sebenarnya dari SSB dibandingkan rekan lithium-ion mereka adalah kepadatan energi. Solid Power mengatakan baterainya dapat memberikan peningkatan kepadatan energi sebanyak 50% hingga 100% dibandingkan dengan baterai yang dapat diisi ulang. Secara teoritis, kendaraan listrik dengan baterai yang lebih padat energi dapat menempuh jarak yang lebih jauh dengan sekali pengisian daya.

Putaran investasi terbaru ini akan membantu Solid Power meningkatkan manufakturnya untuk memproduksi sel baterai dengan output ampere hour (Ah) tertinggi perusahaan. Di bawah perjanjian pengembangan bersama yang terpisah dengan Ford dan BMW, itu akan dikirimkan ke sel 100 Ah OEM untuk pengujian dan integrasi kendaraan mulai tahun 2022.

Hingga saat ini, perusahaan telah memproduksi sel dengan keluaran 2 Ah dan 20 Ah. “Ratusan” sel baterai 2 Ah telah divalidasi oleh Ford dan BMW akhir tahun lalu, kata Solid Power dalam sebuah pernyataan. Sementara itu, saat ini sedang memproduksi baterai solid state 20 Ah sebagai pilot dengan peralatan lithium-ion standar.

Berbeda dengan sel skala pilot 20 Ah – yang terdiri dari 22 lapisan pada 9 × 20 cm – sel 100 Ah ini akan memiliki jejak yang lebih besar dan bahkan lebih banyak lapisan, juru bicara Solid Power Will McKenna mengatakan kepada TechCrunch. (“Lapisan” mengacu pada jumlah katoda dua sisi, McKenna menjelaskan – jadi sel 20 Ah memiliki 22 katoda dan 22 anoda, dengan pemisah elektrolit padat di antara masing-masing, semuanya dalam satu sel.)

Tidak seperti manufaktur Solid Power, baterai lithium-ion tradisional harus menjalani pengisian elektrolit dan siklus dalam proses produksinya. Solid Power mengatakan langkah-langkah tambahan ini menyumbang 5% dan 30% dari belanja modal di fasilitas lithium-ion skala GWh biasa.

Ini bukan pertama kalinya Solid Power mendapatkan investasi dari pembuat mobil. Seri A perusahaan senilai $20 juta pada tahun 2018 menarik modal dari BMW dan Ford, serta Samsung, Hyundai, Volta, dan lainnya. Ini adalah bagian dari gelombang baru perusahaan yang menarik perhatian OEM. Contoh penting lainnya termasuk QuantumScape dan General Motors yang didukung Volkswagen, yang telah menaruh uangnya di SES.

Ford juga secara independen meneliti teknologi baterai canggih dan berencana untuk membuka laboratorium R&D baterai senilai $185 juta, kata perusahaan itu minggu lalu.