Dengan pemilik baru Naver, Wattpad ingin meningkatkan pabrik IP buatan penggunanya

Wattpad yang berbasis di Toronto secara resmi menjadi bagian dari raksasa internet Korea Selatan Naver mulai hari ini, dengan penutupan resmi kesepakatan akuisisi tunai dan saham senilai $600 juta. Berdasarkan ketentuan akuisisi, Wattpad akan terus berkantor pusat di, dan beroperasi dari Kanada, dengan co-founder Allen Lau tetap menjadi CEO dari perusahaan social storytelling dan melapor kepada CEO Naver’s Webtoon, Jun Koo Kim.

Saya berbicara dengan Lau tentang apa yang akan berubah, dan apa yang tidak, sekarang Wattpad adalah bagian dari Naver dan Webtoon. Seperti yang disebutkan, Wattpad akan tetap berkantor pusat di Toronto — dan faktanya, perusahaan akan meningkatkan jumlah karyawannya di Kanada di bawah pemilik barunya, dengan perekrutan baru yang signifikan.

“Untuk Wattpad sendiri, tahun lalu adalah salah satu tahun dengan pertumbuhan tercepat kami baik dari segi pendapatan maupun ukuran perusahaan,” kata Lau. “Tahun ini akan lebih cepat lagi; kami berencana untuk mempekerjakan lebih dari 100 orang, terutama di Toronto dan Halifax. Jadi dalam hal jumlah pekerjaan, dan jumlah peluang, ini menempatkan kami di level lain.”

Sementara perusahaan tetap berada di Kanada dan memperluas kumpulan bakat lokalnya, sambil mempertahankan fokusnya untuk menghadirkan fiksi kolaboratif secara sosial, Lau mengatakan bahwa persatuan dengan Naver dan Webtoon lebih dari sekadar meningkatkan laju pertumbuhannya. Kedua perusahaan berbagi “sinergi” unik, katanya, yang dapat membantu masing-masing memanfaatkan peluang masing-masing dengan lebih baik.

“Naver adalah salah satu perusahaan internet terbesar di dunia,” kata Lau kepada saya. “Tapi alasan nomor satu merger ini terjadi adalah karena Webtoon. Webtoon adalah penerbit digital terbesar di dunia, dan mereka memiliki lebih dari 76 juta pengguna bulanan. Dikombinasikan dengan 90 juta kami, yang menambahkan hingga 166 total pengguna bulanan — jangkauannya sangat besar. Sejauh ini kami adalah pemimpin di ruang ini, di ruang mendongeng, baik dalam komik maupun fiksi: sejauh ini yang terbesar di dunia.

Cara lain di mana kedua perusahaan saling melengkapi adalah seputar IP. Wattpad telah mendemonstrasikan kemampuannya untuk mengambil fiksi buatan pengguna dan mengubahnya menjadi IP yang sukses yang menjadi dasar serial dan film orisinal. Perusahaan ini memiliki divisi penerbitan Buku dan Studio, dan telah menghasilkan hit seperti Netflix “The Kissing Booth” dari karya penulis di platformnya. Semakin banyak, layanan streaming yang bersaing mencari properti baru yang akan beresonansi dengan audiens yang lebih muda untuk memenangkan dan mempertahankan langganan.

“Wattpad adalah pabrik IP untuk konten buatan pengguna,” kata Lau. “Dan Webtoons juga memiliki banyak IP luar biasa yang terbukti membangun audiens, bersama dengan semua data dan analitik serta wawasan seputar itu. Jadi perpustakaan gabungan dari IP teratas yang merupakan blockbuster benar-benar berlipat ganda dalam semalam [with the merger]. Dan bukan hanya ukurannya, tapi kemampuannya. Karena sebelum akuisisi, kami memiliki fiksi online, kami memiliki bisnis penerbitan, dan kami juga memiliki acara TV dan film; tetapi dengan kombinasi tersebut, sekarang kami juga memiliki komik, kami juga memiliki animasi dan kemungkinan kemampuan lainnya.”

Kunci keberhasilan Wattpad dalam mengembangkan IP dalam kemitraan dengan para pembuat konten di platformnya bukan hanya karena dibuat oleh pengguna dan ramah banyak orang; Wattpad juga memiliki wawasan unik tentang data di balik keberhasilan IP dengan penggemar dan pembacanya. Platform analitik perusahaan kemudian dapat memberikan kolaborator di TV dan film dengan perspektif yang didukung data yang tak tertandingi tentang apa yang seharusnya menarik perhatian penggemar saat diterjemahkan ke dalam media baru, dan apa yang mungkin tidak begitu penting untuk disertakan dalam adaptasi. Inilah yang memberi Wattpad keunggulan unik saat berhadapan langsung dengan waralaba warisan, termasuk dari Disney dan merek megawatt lainnya.

“Kami tidak hanya memiliki basis penggemar – ini didorong oleh data,” kata Lau. “Saat kami mengadaptasi dari fiksi di platform kami ke film, kami dapat memberi tahu penulis skenario, ‘Simpan bab satu, bab lima, dan bab tujuh, tetapi dalam tujuh hanya dua paragraf pertama,’ karena itulah yang dikatakan oleh 200.000 komentar kepada kami. . Itulah yang dapat diceritakan oleh teknologi DNA kisah pembelajaran mesin kami kepada Anda, inilah wawasannya; kemana mereka heboh? Ini adalah sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya.”

Dengan Naver dan Webtoon, Wattpad memperoleh kemampuan untuk memanfaatkan generasi IP pengumpulan wawasannya dalam konteks lintas media yang sebenarnya, yang pada dasarnya mencakup segala cara yang mungkin dipilih penggemar untuk terlibat dengan properti. Untuk calon pesaing Disney, itu kemungkinan akan menjadi proposisi nilai permintaan.